The passing of Ayatollah Fadlallah

Juan Cole has an elegant and generally well-sourced short appreciation of the life and work of Grand Ayatollah Muhammad Hussein Fadlallah, who died in Beirut yesterday.
Without a doubt, Fadlallah was a commanding figure in the “Shiite Awakening” in Lebanon (and throughout the whole Middle East). As Juan notes, Fadlallah was closely associated with the founders of the Da3wa Party in Iraq, where he had been born of Lebanese parents and where he studied at the great seminaries in Najaf. The Da3wa Party was, of course, also the political incubator of post-invasion Iraqi prime ministers Ibrahim Ja3fari and Nuri Kamal al-Maliki.
Juan notes the role that Fadlallah played in inspiring the anti-Israeli resistance that grew up among Lebanon’s Shiites in particular after Israel’s large-scale, sustained, and very brutal occupation of 1/3 of Lebanon in 1982. He also notes that the CIA was widely thought to have organized the 1985 bombing of Fadlallah’s residence in southern Beirut which killed 80 people, the vast majority of them civilians– but not either Fadlallah or a young bodyguard of his called Imad Mughniyeh, who went on to become one of the strategic masterminds of Hizbullah.
Fadlallah always, as Juan notes, pursued a steadfastly anti-imperialist line. However, he had at least one very serious theological differences with the current Hizbullah Secretary-General, Sayyed Hassan Nasrallah. Nasrallah believes in the concept of the Guardianship of the (Islamist) Jurisprudent– wilayat al-faqih— while Fadlallah strongly opposed it.
(This was in a way a paradox, since Fadlallah himself could have qualified to be the faqih in question, whereas Nasrallah, who has never attained any of the higher ranks of Shiite jurisprudence, could not. The marja’/faqih whom he follows is Iran’s current Supreme Guide, Ayatollah Ali Khamenei.)
The sense I have had from the times I have been in Beirut in recent years is that Fadlallah always had a very strong following among Lebanese Shiites– both those who supported Hizbullah and those who supported the other significant Lebanese Shiite movement, Amal. It is very doubtful, however, that his passing will lead to any recurrence of the Hizbullah-Amal tensions that sometimes arose in the past, since Hizbullah has clearly established itself as the more powerful and energetic of the two movements, with Amal’s people more or less resigned to living in its shadow.
Juan writes that,

    Most Lebanese Shiites either follow Sayyid Ali Sistani of Najaf in Iraq, or Supreme Leader Ali Khamenei of Iran (Hizbullah favors Khamenei). But some followed Fadlallah. His partisans will likely now turn to Sistani, strengthening the new, Shiite-dominated Iraq’s influence in Lebanon.

I am not sure that the first of those sentences is accurate– I’d love to see Juan’s sources for that judgment. I also think it’s unlikely that Fadlallah’s passing will cause any significant rise in the “influence” that either Sistani or the new Shiite-dominated Iraq is able to wield in Lebanon. Lebanon has its own very robust Shiite politics and its Shiite citizens have their own, always compelling reasons for the political choices they make. Fadlallah’s passing will almost certainly further increase the social and political heft of Hizbullah, since the gentle “brake” that Fadlallah often applied to Hizbullah power will now be removed; and it seems unlikely that anyone from his circle will speedily (or indeed ever) replace him in that role.
Also, re the idea of Iraqi “influence” in Lebanon, the Iraqi government can’t even wield sufficient “influence” inside its own broken country, let alone anywhere else… and come to that, what Iraqi “government” might we be talking about here??
Hizbullah’s Al-Manar website has an informative account of Fadlallah’s many contributions to social welfare and other civil-society projects in Lebanon over the past decades. It tells us that Nasrallah has announced a three-day mourning period for Fadlallah, and calls for a large turnout for Fadlallah’s funeral, to be held tomorrow.

19 thoughts on “The passing of Ayatollah Fadlallah”

  1. Fadllallah’s passing has left a great void; A void of intelligence, knowledge and strength. Even in the last few weeks of his life, when people visited him he would struggle to get out of bed to greet them, such was his humility.
    You are right, his passing will probably not mean any greater influence for Sistani in Lebanon nor will it mean that his followers will turn to Khameini.
    But, let me point out that even with all this talk of Fadllallah vs Khameini there was a mutual respect and kinship.
    But right now, the sense of loss and devastation the community feels means its too soon to be asking these kind of questions.

  2. Fadlallah was closely associated with the founders of the Da3wa Party in Iraq,
    Any one who watched Iraq and what Da’awa party done before 2003 and after will be very surprise with his comet.
    Fadlallah was a commanding figure in the “Shiite Awakening” in Lebanon (and throughout the whole Middle East).
    Its very laughable statement by an “expert in ME”
    Helena are you serious talking “Juan Cole” stand in that matter.
    Sorry its very obvious these guys are criminals, thugs far from Islam and and religion with their criminal records before and after 2003.
    Today Iraq its the wetness for these criminals.

  3. Salah,
    Did you ever listen to his speeches, sermons or interviews, or perhaps read any of his books?
    It is this kind of bias toward “the other” that is leading Arabs and Muslims to the Dark Ages of Europe . Muslims were benefiting from human past and present experiences regardless of their belief system .
    The real thug is Saddam Hussein, who right after the Iranian revolution, a year or so, started the Iraq/Iran war for ten full years. Losing a million young human beings from both side .
    At least the late Fadlalla instilled in his countrymen, discipline, and a strong commitment to fight any invader, their cause is just and they will achieve their goals . They have clarity and certainty .

  4. of course, also the political incubator of post-invasion Iraqi prime ministers Ibrahim Ja3fari and Nuri Kamal al-Maliki. ……the Iraqi government can’t even wield sufficient “influence” inside its own broken country, .
    This the bread of that “ Fadlallah played in inspiring the anti-Israeli resistance” ” and US, isn’t Helena let read more Fadlallah’s bread in Iraq we all know how they work hand in hand with US others with war crimes still under their regime:
    Innospec Agent Pleads Guilty to Bribing Iraqi Officials and Paying Kickbacks Under the Oil for Food Program
    قالت صحيفة البيان الاماراتية ان قوة أمنية مكلفة بحراسة أحد منافذ المنطقة الخضراء ألقت بطريق الخطأ القبض على سيارة ضمن حماية القيادي في ائتلاف “دولة القانون” عباس البياتي، المقرب من رئيس الوزراء المنتهية ولايته نوري المالكي، وبداخلها أربعة ملايين دولار أميركي.
    So is these Daawa’s beasts and thugs have some thing to do with Islam with both sect. or any religious teaching although all the have long beards and turban over their heads and their hand full of rings from Person stones.
    I leave you to read for temptation and see what US don’t and their lies far from been cover in regards to Oil and Electricity in Iraq although they spent 17Billions as they claims.
    فهل يدرك المالكي ووزير النفط المرتشي حجم الضرر الذي الحقاها بأطفال العراق مقابل بضعة ملايين من الرشى والهديا التي وزعتها الشركة البريطانية المصدرة الى مسؤولي وزارة النفط؟ وهل ان تشكيل لجنة من قبل الشهرستاني كفيلة بفضح المرتشيين واحالتهم الى القضاء؟ اوليس الأجدر ان يحيل رئيس الوزراءالى القضاء كلٌ من وزير النفط والمسؤولين عن ابرام هكذا عقود او ان يحال الملف بأكمله الى هيئة النزاهة؟ ام ان الشهرستاني الإيراني-احد وزراء المالكي الفاشلين ارفع من الشبهات وهو وزير النفط وكل العقود الكبيرة تمر على مكتبه؟ وهل يصح ان يكون نفس الشخص متهم وقاضي في ذات الوقت؟
    ان الدمار الذي لحق بأبناء العراق على المستوى الصحي والنفسي والإجتماعي والثقافي والذي تجهله وتغظ النظر عنه حكومة المالكي الفاسدة-الجاهلة هو اكبر من ان يوصف، ومثل هذه الأضرار الناتجة عن إستهانة الحكومة بالشعب تندرج تحت قائمة جرائم ضد الإنسانية، وهي جرائم غير منظورة، ويكون تأثيرها على المدى البعيد-الطويل ثأثيراً كبيراً. فحكومة الأحزاب الدينية تنتهج سياسة تدمير شامل لما فات نظام البعث تدميره. فبالأمس سمعنا عن فضيحة وزارة التجارة التي يديرها وزير حزب الدعوة واستيرادها لأغذية فاسدة ودون المواصفات الصحية للإستهلاك البشري، فهل اكل المالكي ووزيره ومستشاروه وعوائلهم من الحصة التموينية التي يستوردها حزبه للعراقيين؟ وهل يدرك المالكي الذي يتبجح هو ومستشاروه واعضاء حزبه بالإنجازات التي حققتها حكومته بالتأثير الصحي الخطير لمواد الحصة التموينية على صحة المواطن العراقي؟ فالذي لا يقتله الأرهاب، يمرض ويموت نتيجة مايسمى الحصة التموينية الغير صالحة للإستهلاك البشري ولا حتى الحيواني (واستميح اخوتي واخواتي في العراق عذراً)، ثم تبعتها فضيحة وزارة الكهرباء التي استوردت محولات لا تنطبق عليها المواصفات المذكور في العقد، واصرار المالكي على ان وزيره الفاشل على حق وان العراقيين الذين تحملوا مالا يتحمله شعب في العالم هم المخطؤون والغوغائيون، وهكذا دفع ويدفع العراقيون ثمناً باهضاً من صحتهم الجسدية والنفسية نتيجة المعاناة من حرارة الجو اللاهب
    Iraq: Key Figures Since The War Began
    _Prewar: 2.58 million barrels per day.
    _Dec. 14, 2008: 2.40 million barrels per day.
    _Prewar nationwide: 3,958 megawatts. Hours per day (estimated): 4-8.
    _Dec. 9, 2008 nationwide: 4,740 megawatts. Hours per day: 14.1.
    _Prewar Baghdad: 2,500 megawatts. Hours per day (estimated): 16-24.
    _Dec. 9, 2008 Baghdad: Megawatts not available. Hours per day: 14.3.
    Note: Current Baghdad megawatt figures are no longer reported by the U.S. State Department’s Iraq Weekly Status Report.

  5. It is very interesting to note that still the commentators have not been able to grasp the term: MARJIYYAT- Emulation.
    Mostly all the writers have shown that the passing of Sh Fadlallah will leave a gap -rightly so with his stature and style.His connection with terrorism is overtly mentioned!!!! However, The CIA who tried to kill him is being legitimized because of his resistance to oppressors..The truth is that over thousand years now the Ayatullahs have been a focal point of Shii learnings and emulation.All have been great in their own right..These 200 years have seen Shirazi-the Iranian Tobacco resistance- Bourujurdi-Iran..Al Khoi- who withstood all odds to live in the Saddam period–AL KHOMEINI-THE Standard bearer of Islamic revolution -AL SEESTANI of Iraq who quietly controls the politics of Iraq…The Americans have never been able to get his audience with so much tries!!!
    All these personalities have thousand of students who are under their tutelage…So every passing of an Ayatullah is a new dawn in creating more Shiite thinkers… While there may be differences in them the core of the Shiite thinking remains the same: NO OPPRESSION and Lebanon-Iran is a case point.
    Iraq will also triumph from the oppression by Americans who have been there witnessing and killing nearly 1m Iraquis!
    The western commentators have failed to learn the revolution and rising of Imam Hussein -ASHURA PHENOMENON- This has been the cornerstone of Shia uprising as I have mentioned.
    The Ayatullahs= those who have passed away are leaving the legacy for the next generation and there will never ever be a shortage of such personalities to guide the Shias and Muslims in general………..Americans probably will learn the hard way?

  6. It is this kind of bias toward “the other” that is leading Arabs and Muslims to the Dark Ages of Europe . Muslims were benefiting from human past and present experiences regardless of their belief system.
    Your comment smears hatred obvious toward Arab.
    Did you asked yourself what Mullah in Iran from 1979 as same time the Tyrant came to power what they done to Islam and Islamic world? Isn’t “that is leading Muslims to the Dark Ages of Europe”?
    Is it Iran living better now, NOT comparing just with Arab neighbouring countries but to all Islamic countries, where you think Iran fit on world stage.
    This is your listing and reading books of Lunatic Khomeini and other Mullah looks made you lost your balance and your open mind reading of today world and also history.
    BTW, did you live under or inside Iran or outside tell us please that very important to tell your reactions about your haven in Iran.
    As for thugs in Iraq and Dawa party members with other pro-Iran parties go no longer from Google and search for the corruptions, crimes, and thugs in today Iraq you will see very trusted& independent agencies telling the stories well better than me. Then go to argue them not just with me to prove me wrong here. Give us your evidences.

  7. July 7, 2010, 5:18 pm
    CNN Drops Editor After Hezbollah Comments
    CNN on Wednesday removed its senior editor for Middle Eastern affairs, Octavia Nasr, from her job after she published a Twitter message saying that she respected the Shiite cleric the Grand Ayatollah Mohammed Hussein Fadlallah, who died on Sunday.

  8. Fadlallah is in my opinion the most influential Muslim scholar of the second half of the 20th century, after Kohmeni, and certainly far more progressive and enlightened than the latter. To my mind,the only Sunni Muslim scholar that came close to his intellectual stature (as a scholar) is also a Lebanese, Abdallah Alayi’li. However, Alayi’li was a recluse in his latter years and has never achieved the sort of wide public following that Fadlallah had. One reads the obituaries in US media and realizes how little the Americans know about Muslim scholars and their thoughts: either they are “pro-terrorists” or “moderates”. You would think after a decade of serial wars and countless treasures spent that there would be more discrimination, but alas it gets from bad to worse.

  9. Juan Cole: “The firing of Nasr is just a latter-day privatized McCarthyism, a phenomenon increasingly corrosive of American civil liberties and which is not limited to (though it generally characterizes the tactics of) the more rightwing Israel lobbies.”

  10. world peace …………………………We still waiting ……
    How long you come with your humble comment here?

  11. Salah,
    I am not sure what to say ?
    Anyway, when I read your comments, I read your pain. I assume that you are Iraqi, I can never be sure . However when ever there is a Shiite issue, your comments become…
    Who started the Iraq- Iran war after the Islamic Revolution? I do not know for sure, what we saw and read that the masses were supportive of regime change . This revolution was not left to flourish, regardless of its aim,motive or aspiration .
    It is painful to see you, taking the same stance as the Arab Gulf countries + Jordan + Egypt, and paint the Honourable Hizbullah of Lebanon and Hamas In Palestine as proxies of Iran, not only that , but, more dangerous to Arabs than Israel .
    This logic is twisted .
    Fadlallah believed that Zionism is a dangerous cancer to its neighbours and his wish was to see this entity terminated .
    Fadllalah witnessed Zionists destruction in his homeland, Lebanon . He saw them being defeated twice, and their tails between their legs, they bleed humiliation . Later they avenged their defeat on Gaza, 1.5 million person under siege .
    Were their Zionists in Iraq during the invasion, we all know the answer, YES, ask Judith Miller, she even discovered the weapons of mass destruction .
    My bottom line viva Hizbullah!! If it was not for these brave men and women, of the noble south, the Zionists will be roaming in Lebanon .
    Another bottom line, what concerns me is not their sect, but the result .
    Remember, Fitna Is Worse than Killing.

  12. Salah,
    Note Iraq’s enemies,
    لماذا يعود اليهود الى كركوك؟
    خبر يمر عاديا في نشرة اخبار اذاعة الشرق هذا الصباح : اليهود
    الاسرائيليون من اصل عراقي يعودون وبكثافة الى العراق ، ويتمركزون بشكل
    خاص في كركوك حيث يشترون الاراضي بخمسة اضعاف ثمنها الحقيقي . هذه الفقرة
    الاستهلالية ، كانت مدخلا لمقال الكاتبة الاردنية ، حياة الحويك عطية ،
    في جريدة الدستور الاردنية قبل بضعة أيام . ثم طرحت سؤلاً ، بألم بالغ،
    > أحسست بمرارتها ، لماذا كركوك؟
    وقبل أن نجيب على سؤالها ، نود أن نشير الى ان الخبر ليس بجديد ، فبعد
    أحتلال العراق في ٩ نيسان ، أبريل ٢٠٠٣، تدفق مجموعة من عناصر الموساد
    الاسرائيلي الى العراق ، تحت مسمى شركة الرافدين وشركات وهمية اخرى .
    بلغ عدد الدفعة الاولى ٩٠٠ جاسوسا ، قامت بتشكيل فرقة خاصة لتنفيذ مهام
    > الاغتيالات لكوادر وشخصيات عراقية ، سياسية وعسكرية واعلامية وعلمية
    وقضائية طالت ١٠٠٠ عالم ومتخصص عراقي خلال عام واحد . ثم انتقل ٤٥٠
    > عنصرا منهم من العاصمة بغداد الى مدينة كركوك
    يقع مركز ادارة عمليات فرقة الاغتيالات الاسرائلية فى مدينة كركوك حاليا
    فى منزل قريب من مبنى محافظة كركوك وتضم ضمن عناصرها عددا من الأكراد
    الذين كانت المخابرات المركزية الأمريكية قد نقلتهم من شمال العراق
    > عام١٩٩٦ الى جزيرة غوام
    يتحدث معظم أفرادها اللغة العربية باللهجة العراقية بطلاقة اضافة للغة
    الانجليزية. كثفت الفرقة الاسرائيلية جهودها منذ بداية العام الحالي في
    شراء الاراضي والدور السكنية والمزارع في كركوك وضواحيها ، فضلا عن
    استمرارها في تنفيذ عمليات الاغتيالات التي طالت شخصيات سياسية تركمانية
    وعربية وكردية وقصف المقرات الحزبية للتركمان والاكراد في كركوك ، بهدف
    اشعال الفتنة العرقية . وما زالت هذه العناصر نشطة في كركوك وبغداد وبابل
    بالاضافة الى شمال العراق
    على أية حال , لماذا كركوك تمثل كركوك ذكرى مؤلمة في الذاكرة الجمعية اليهودية ، لعلاقتها المباشر
    بالسبي البابلي . فبعد أن دمر القائد العراقي نبوخذ نصر دولة اسرائيل
    الجنوبية عام ٥٧٦ قبل الميلاد ، ساق ٥٠ ألف يهودي أسيرا الى العراق
    (السبي البابلي) وفي طريق عودة القائد نبوخذ نصر الى بابل مرّ من كركوك ،
    > لوقوعها على الطريق الاستراتيجي للقوافل الصاعدة الى الشمال ، وشمال
    الغرب (تركيا وسوريا وفلسطين الحالية) ، وهي نفس الطريق الذي سلكها ملك الفرس دارا وجيشه لمحاربة الاسكندر المقدوني في معركة أربائيلو (أربيل
    الحالية) الذي انتصر فيها أسكندر المقدوني
    > المهم عندما وصل نبوخذ نصر الى منطقة كركوك (التي كانت تسمى في العهد
    > السومري بـ كاركوك ، أي العمل المنظم الشديد) , وجد على الجانب الشرق من
    > نـهر(خاصة صو) الحالية ثلاثة تلال متقاربة نسبيا فسخر الاسرى اليهود
    > لجلب التراب والاحجار من المناطق القريبة منها ، وتكديسها بين تلك التلال
    على ان يكون البناء بمستوى أعلى تل من بينها ، وهكذا تم تشييد قلعة كركوك
    . بعد انجاز البناء ، أمر ببناء سرداب في موقع يبعد من الباب الرئيس
    للقلعة (التي تسمى الان طوب قابو) بحوالي ٣٠٠ مترا. وأحتراما لمكانة
    الانبياء ، فقد تم بناء مسجد فوق السرداب (مقام الانبياء) في العصر العباسي الاخير، واطلق عليه اسم مسجد نبي دانيال والمعروف بأسمه
    التركماني دانيال بيغمبر جامعي) وباق لحد الان شاخصا يحكي قصة المدينة )
    كان المسجد قبلة الشابات التركمانيات أيام عيدي الفطر والاضحى، ومكان
    تجمعهن وهن بأحلى زينتهن بقصد التعرف على الامهات اللواتي تبحثن عن عرائس
    لأبنائهن . كما كان قبلة لليهود القاطنين في كركوك قبل هجرتهم الى فلسطين
    عام ١٩٥٢. وقد كان اليهود يحتفلون في المسجد يوم عيد كيبور اليهودي الذي
    يبدأ في ٦ تشرين الاول، أكتوبر بموافقة أمام وخطيب المسجد ، كدليل على
    > التسامح الديني الذي كان سائداً في المدينة . يأتون زرافات من المدن
    > العراقية الاخرى للاحتفال بهذه المناسبة . وكنا حينذاك أطفالا نقف خارج
    > المسجد لنضحك على زلوفهم وملابسهم وهمهماتهم قرب حائط المسجد تبين لنا
    > فيما بعد انها صلاتهم
    > وكان هناك يوم آخر، يتجمعون فيه خارج المسجد ويبكون قرب جدرانه ، وعندما
    > سألت جدتي ذات يوم لماذا يبكي حزقيل ؟ قالت: يقولون انهم يتذكرون تدمير
    > معبدهم في القدس وسجن النبي دانيال في هذا المكان. هذه هي قصة اليهود مع
    كركوك ، كما سمعتها من شيوخ مدينتي قبل عدة عقود . ربما تحتاج القصة الى
    توثيق تاريخي من قبل المختصين في التاريخ والاثار، ولكن مقام الانبياء
    الثلاثة فى سرداب المسجد ، يشهد على جزء كبير من صواب القصة . هذا هو
    السبب الاول
    أما السبب الثاني وكما هو معروف ، فأن هذه المدينة تضم حوالي ٦٠ من
    الاحتياطي النفطي العراقي ، ويعتبر من أجود انواع النفط الخام في العالم
    وحسب الخطة التي وضعت في عهد النظام السابق ، فأن أعادة تأهيل المنشاءات
    النفطية فيها تحتاج الى استثمار ٨ مليارات دولار لكي يرتفع انتاج حقولها
    الى حدود ٥ ملايين برميل يوميا. وبما أن أبواب السلب والنهب قد فتحت على
    مصراعيها في العراق بفضل الاحتلال ، فأن الرقم ربما سيرتفع الى ١٦ أو ٢٤
    مليار دولار. ولهذا يحاول اليهود من الان شراء أكبر قدر ممكن من الاراضي
    فيها لتحويلها الى لاس فيجاس الشرق الاوسط . أن المبالغ المرصودة
    للاستثمار في المنشأءات النفطية في هذه المدينة لا يسيل لها لعاب اليهود
    > فقط وانما يسيل لها لعاب الوحوش أ يضا
    وأما السبب الثالث هو ان ” اسرائيل ” قدمت عرضا الى الزعيمين البرزاني
    والطالباني بحماية الدولة الفيدرالية الكردية من اي خطر سواء من داخل
    العراق او من تركيا وسوريا وايران . وحسب الخطة الامريكية – الاسرائيلية
    ، فأن كركوك ستكون عاصمة الدولة الكردية المشبوهة ، لذا فأن التواجد
    اليهودي فيها أصبحت ضرورة استراتيجية لقربها من تركيا وايران وسوريا
    لقد بات واضحا ان امريكا غزت العراق من اجل حماية اسرائيل وجعلها القوة
    العظمى الوحيدة في المنطقة ، وتثبيت اصدقائها على قمة السلطة في بغداد ،
    وطمس هوية العراق العربية والاسلامية ، وقطع كل صلاته بتاريخه الحضاري
    العريق ، وتوتير علاقاته مع دول الجوار دون أيلاء أي اعتبار لحقوق الشعب
    العراقي وقوميات . بعد هذا ليس بنا من حاجة في الدخول في تفاصيل لاتغني
    > ولا تسمن ولا يسمع من به صمم

  13. “This logic is twisted”
    I hope you read my comment and respond with your answer to the points I mentioned.
    I think you just said about yourself “This logic is twisted ”
    I respect your view about whom you believing, but I am more concerned about what the outcome to Arab/Islamic word and the gain from Mullah fighting in Words.
    Long time passed Saddam gone,forget it’s no longer song here just for those loosers who like to use it for theier “twisted logic” seeing the reality in Iraq US with Iran’s Mullah in Iraq from Da’awa, Badar Hakim, Hezbollah Iraq Brach, Fadelah and more. Is that sort things make you prod of? or the misery inside Ira and on the world stage?
    We have saying in Iraq
    كلهم يرجعون إلى الوراء مثل بول البعير

Comments are closed.